Biografie van The Christmas Carol Singers

Maria Plessers Sopraan

De getalenteerde Maria Plessers studeerde klassieke zang aan de stedelijke Muziekacademie van Beringen, aan de Kunsthumaniora van Brussel en achteraf aan het Conservatorium van Gent. Tevens kreeg ze de unieke kans zangles te volgen op het befaamde L'académie de Musique van Nice (Fr) met professoren van de Julliard School of Music (NY). Als 22-jarige zong ze op het internationaal bekende Festival van San Remo (It) en een jaar later werd ze dankzij haar overwinning in de MSNFame wedstrijd verkozen tot het nieuwe musicaltalent van Nederland. De laatste jaren was Maria als zangsoliste te zien bij verschillende professionele gezelschappen. In "Musical Medley" schitterde ze langs de zijde van Pieter Van Nieuwenhuyze in een musical-show die sinds september 2009 doorheen de Vlaamse Culturele Centra toerde. Ze volgde een lerarenopleiding om in de toekomst ook aan de slag te gaan als muzieklerares. Maria Plessers was in 2010-2011 te zien als "aardbeidenverkoopster" in de topmusical Oliver! van Musical van Vlaanderen en dit seizoen stond ze in de zomeropera "Manon Lescaut"(Puccini) van Alden Biesen, beide geregisseerd door Franck Van Laecke.
 
Sofie Vander Stricht Alt
 
Het Braziliaanse jazz-zangtalent Sofie Vander Stricht begon haar muziekstudies aan aan de Muziekacademie van Grimbergen waar ze klassieke piano studeerde. Ze studeerde aan de Kunsthumaniora van Brussel en trok daarna naar het Conservatorium van Gent waar ze jazz-zang volgde. Momenteel vervolledigt ze zich voor jazz en lichte muziek aan het Lemmensinstituut van Leuven. Sofie speelde de hoofdrol in een musical met Ronny Mosuse en Steven van Herrewegen, deed een project rond Lord of The Rings in het Sportpaleis van
Antwerpen en verzorgde de backing vocals bij Laurence
Putman in "Larry". Verder deed ze een project rond de songs van Ray Charles. Sofie Vander Stricht is de lead- zangeres in The Vintage Jazz Cats welke doorheen Vlaanderen en Engeland toert met een schitterend jazz repertoire. Ze is tevens zangdocente aan het DKO in Oostende en momenteel is ze ook zangcoach voor de kindermusical Peter Pan in Middelkerke.
 
Katrien Van Opstal Alt

Katrien Van Opstal is als Master in de Uitvoerende Muziek afgestudeerd aan het Gentse Conservatorium waar ze de afdeling Jazz en Lichte Muziek volgde. Ze vertoefde er onder de muzikale vleugels van
zangeres Sofie en de Australische Kristen Cornwell. Optreden is haar belangrijkste bezigheid. Zo is ze actief met “The Triplettes & The Boogie Woogie Bugle Boys” in "Jukebox Saturday Night". Deze show brengt
een swingende act in de stijl van WO II. Katrien is ook zangeres in het“Moctazz Jazz Combo”. Sinds kort staat ook haar eigen project in de steigers, “Katrien Van Opstal Groep”, waarmee ze haar eindexamen
aflegde en reeds op Jazz At Home stond. Tot juni 2010 vervangt ze tevens An-Sofie Noppe bij Le Vélo Vert. Katrien geeft ook les aan de academies van Asse, Waregem en Izegem.

Pieter Van Nieuwenhuyze Tenor

Pieter Van Nieuwenhuyze heeft al tal van musical ervaring opgedaan de voorbije jaren. Hij studeerde in 2005 af aan de musicalafdeling van het Brusselse Conservatorium. Hij begon zijn carrière met een rol in de Amerikaanse film "The Curiosity of Chance". Hij speelde Louis in "De Sneeuwkoningin" en Marvin in "De portretten van de koning" bij theater het Klokhuis. Voor Studio 100 werkte hij mee aan "Pinokkio", "De
Efteling Sprookjesshow", "De Drie Biggetjes" en "Dora's Piratenavontuur". Tevens deed Pieter Van Nieuwenhuyze
mee in de concertante versie van 't Zaad Van Satan en was hij te zien als Baby John in West Side Story. In Les Misérables (2008) speelde Pieter Van Nieuwenhuyze meerdere malen de rol van Marius en hij was lid van de Vlaamse cast van Elisabeth (2009). In "Musical Medley" schitterde Pieter langs de zijde van Maria Plessers in een musicalshow. Pieter Van Nieuwenhuyze stond het voorbije seizoen in de musicals 'Dans der Vampieren' en in de verlenging van 'Oliver!', beide van Musical van
Vlaanderen.
 
Gian Michele Tenor
 
Jean-Michel Van Oosten ontdekte na zijn medische studies in 2000 zijn indrukwekkende zangtalent. Zijn zangstudie begon hij in Montpellier, waarna hij studeerde aan het Conservatorium Maastricht. Hij heeft
meegewerkt aan producties als Vians L'Ecume des Jours (Chick) voor Compagnie Repeat, Weills Der Jasager (Der Student) voor Théâtre Le Corum de Montpellier, "Drift" voor het Muziektheater Transparant
en de Vlaamse Opera, Beurdens Tereus (titelrol), Milhauds L'Enlèvement d'Europe (Jupiter), Off enbachs La Chatte métamorphosée en Femme (Guido) en Benatzky's Im weissen Rössel (Sigismund
Sülzheimer) voor Conservatorium Maastricht, Mozarts Die Zauberflöte (Monostatos) voor De Munt en Le grand Théâtre du Luxembourg, Von Suppé's Boccaccio (Der Prinz von Palermo) voor Brussels Operette Theater en Donna Giovanna (Zerlino) voor Opera Spanga. Hij
vertolkte de rol van Dancaïro in de Opera Zuid productie Carmen in 2007 en zong in de kerstmusical Les Parapluies de Cherbourg (een coproductie van Theater aan het Vrijthof Maastricht en Opera Zuid).
Jean-Michel toerde de zomer van 2010 in een hoofdrol in de opera 'Carmen' van Idée Fixe en was het voorbije seizoen te zien in 'der Rosenkavalier' van Opera Zuid.

Benny Benito Bariton

Benny Benito begon zijn muzikale studies aan het Stedelijk Conservatorium van Brugge waar hij klassieke piano volgde. Hij studeerde aan de Kunsthumaniora van Gent en volgde daarna een
klassieke zangopleiding aan het Conservatorium van Gent. Hij vervolledigde zich achteraf aan het Conservatorium van Luik en Maastricht. In 2002 werd de talentvolle bariton Benny Benito laureaat solozang in de wedstrijd 'Axion Classics' en deed hij mee aan
'Una Voce Particolare' in Nederland. Benny behaalde de 2de prijs op het provinciaals muziekconcours “Stichting Jong Muziektalent Nederland". Sinds enkele jaren staat hij op de planken als professioneel
operazanger bij verschillende gezelschappen in binnen- en buitenland. Zo werkte Benny Benito o.a. samen met het befaamde Promenade Orkest o.l.v. Jan Stulen, Idée Fixe, Lirica Gent, TOP, Opera Zuid, het operakoor van de Vlaamse Opera, . . .Op oratoriumvak zong hij met Chorale Caecilia o.l.v. Paul Dinneweth de baritonpartij in “The Mirror of Perfection” (R.Blackford), het Requiem van Fauré o.l.v. Bart Snauwaert in
organisatie met Koor en Stem, . . .Het voorbije seizoen was Benny te zien in 'der Rosenkavalier' van Opera Zuid.